Глава 2. Чипа именовал Чипом его дедушка
Обмен учебными материалами


Глава 2. Чипа назвал Чипом его дедушка



Чипа назвал Чипом его дедушка. Он всем дал свои имена, которые отличались от настоящих: мать Чипа, свою дочь, он называл Сузу, а не Анна, отца Чипа - Майк, а не Иисус (сам отец находил это глупым), а Мир он звал Ива, с чем она не хотела смириться: "Нет! Не зови меня так! Я - Мир, я - Мир КД 37Т 50002!"

Папа Джан был странный человек. Разумеется, он странно выглядел - все пожилые люди имели какие-то особенные черты внешности: на несколько сантиметров ниже или выше ростом, слишком темная или слишком светлая кожа, большие уши, кривой нос. Папа Джан был выше обычного роста, и кожа у него была темнее обыкновенного; у него были большие и выпуклые глаза и две рыжеватых пряди в седеющих волосах. Но не только внешность его была странной, речь его тоже была странна, и именно в речи, главным образом, проявлялась эта его необычность. Он всегда говорил горячо и убежденно, но у Чипа, тем не менее, сложилось впечатление, что он говорит не то, что думает, а прямо противоположное. Хотя бы, как он отзывается об именах: "Замечательно! Восхитительно! Четыре имени для мальчиков, четыре имени для девочек! Что может быть яснее, что может лучше - подчеркнуть всеобщую одинаковость! Ведь ясно, что каждый захочет назвать своего мальчика в честь Христа, Маркса, Вуда или Веи, верно ведь?

- Да, - сказал Чип.

- Конечно! А раз Уни дает мальчикам только четыре имени, то и девочкам он должен давать четыре имени, правильно? Это очевидно! Послушай, - он остановился и, нагнувшись, заглянул Чипу в лицо. Его большие глаза, казалось, готовы были рассмеяться. Они вместе шли на парад, был какой-то праздник - то ли День Объединения, то ли День Рождения Веи, то ли что-то в этом роде; Чипу было семь лет. - Послушай, Ли РМ 35М 26 Д 449988 Икс Игрек Зет, я хочу рассказать тебе нечто фантастическое и невероятное. В мое время - ты слушаешь? - в мое время было БОЛЬШЕ ДВАДЦАТИ ИМЕН ТОЛЬКО ДЛЯ МАЛЬЧИКОВ! Ты можешь в это поверить? Были "Джан" и "Джон", и "Аму", и "Лев". "Хига" и "Майк"! "Тонио"! А во времена моего отца имен было еще больше, сорок или пятьдесят! Разве не странно?

Столько разных имен, хотя все члены одинаковы и взаимозаменяемы! Ты слышал когда-нибудь о подобной глупости?

Чип кивнул, смутившись, потому что он чувствовал, что Папа Джан имел в виду как раз все наоборот, что почему-то совсем не глупость, когда существует сорок или пятьдесят имен для мальчиков.

- Ты только посмотри на них! - говорил Папа Джан, ведя Чипа за руку через Парк Единства, когда они шли на парад. - Совершенно одинаковые! Разве это не прекрасно? Волосы, глаза, кожа, профиль - все одинаковое, мальчики, девочки - все одинаковые! Как горошины в стручке. Разве это не прелестно? Разве это не высший класс?

Чип, краснея (ведь у него один глаз зеленый, не такой, как у всех), спросил:

- А что такое "гарошыны в стрючке?"



- Я не знаю, - сказал Папа Джан. - Члены ели это до появления унипирогов. Шарья так говорила.

Папа Джан работал главным координатором стройки в ЕВП 55131, в двадцати километрах от 55128, где жила семья Чипа.

По воскресеньям и праздникам он приезжал их навестить. Его жена, Шарья, утонула, катаясь на прогулочном катере в 135м, в тот год, когда родился Чип, и дед так больше и не женился.

Другие дедушка и бабушка, по отцу, жили в МЕК 10405, и Чип видел их только тогда, когда они звонили и поздравляли кого-нибудь с днем Рождения. Они тоже были странными, но гораздо меньше, чем Папа Джан.

В школу ходить было приятно и играть тоже приятно. Музей До-Объединения тоже был приятен, хотя некоторые экспонаты были жутковатые: "копья" и "пушки", например, а еще "тюремная камера" с по-идиотски одетым "заключенным", сидящем на койке и сжимающим голову руками в бесконечной тоске. Чип каждый раз смотрел на него, а чтобы подойти, он обычно отставал от своего класса и, посмотрев, быстро догонял.

Мороженое, игрушки и веселые книжки - это тоже было приятно. Однажды, когда Чип коснулся своим браслетом сканера в центре снабжения, одновременно приставив к сканеру наклейку на коробке с игрушками, индикатор промигал красным "нет", и Чипу пришлось положить игрушку - это был конструктор - на место. Он не мог понять, почему Уни отказал ему, день был тот, что нужно, и игрушка относилась к нужной категории. "Должна быть какая-то причина, дорогой, - сказал стоящий за спиной Чипа член, - свяжись со своим советчиком и спроси".

Чип спросил, и оказалось, что в игрушке не отказано, а она только задержана на несколько дней. Чип развлекался где-то со сканером, много раз подряд прикладывая к нему браслет, и задержка игрушки была предупреждением, чтобы Чип так больше не делал. Это мигающее красное "нет" было первым "нет" в жизни Чипа, которое значило для него что-то важное, до этого "нет" появлялось только, когда он, скажем, по ошибке хотел войти в чужой класс или приходил в медицентр не в свой день, поэтому на сей раз "нет" больно задело его и огорчило.

Дни рождения тоже были приятны, и Рождество Христово, и Рождество Марксово, и День Объединения, и Дни Рождения Вуда и Веи. А еще приятнее, потому что они бывали реже, становились дни нового звена. Новое звено на браслете сверкало больше, чем старые, и оставалось самым блестящим много дней, пока он не вспоминал, что нужно посмотреть на него снова, но на браслете уже были только старые звенья, все одинаковые и неотличимые друг от друга. Как "гарошыны в стрючке".

Весной 145-го, когда Чипу было десять лет, ему с родителями и с сестрой было предоставлено путешествие в ЕВР 00001, экскурсия на УниКомп. От автопорта до автопорта надо было ехать больше часа - самое длинное путешествие, которое, как казалось Чипу, он когда-либо совершал, хотя его родители и уверяли, что когда ему было полтора года, он летел из Мек в Евр, а потом через несколько месяцев из ЕВР 20140 в ЕВР 55128. Они поехали на экскурсию к УниКомпу апрельским воскресеньем вместе с пожилой супружеской парой, обоим за пятьдесят (чьи-то странные бабушка и дедушка, у обоих волосы светлее, чем обычно, у нее - неровно подстриженные), и с еще одной парой, чьи дети - мальчик и девочка - были на год старше Чипа и Мир. Папа этих детей вел машину от поворота около ЕВР 00001 до автопорта около УниКомпа. Чип с интересом наблюдал, как чужой папа управляется с рычажками и кнопками. Было забавно медленно ехать на колесах после стремительного полета в воздухе.

Они снялись на фоне белого мраморного здания УниКомпа - более белого и более красивого, чем на фотографиях или по телевизору, как и снеговые горы за УниКомпом были величественнее, чем представлялись обычно, а Озеро Всеобщего Братства - голубее и длиннее. Все встали в очередь у входа, дотронулись до сканера и вошли в голубой изгибающийся холл. Улыбающийся член в бледно-голубом комбинезоне указал им на очередь у лифтов. Они встали в эту очередь, и к ним подошел Папа Джан, радостно улыбаясь в ответ на их недоумение.

- А что вы-то здесь делаете? - спросил отец Чипа, когда Папа Джан расцеловался с мамой Чипа. Потому что перед отъездом они рассказали дедушке, что их удостоили поездки, а Папа Джан не сказал, что сам обратился с такой просьбой.

Папа Джан расцеловался и с отцом Чипа.

- Я просто решил сделать вам сюрприз, - сказал он. - Я хотел рассказать об Уни вот этому другу. - Папа Джан положил руку на плечо Чипа, - чуть больше, чем ему расскажет автогид.

Привет, Чип, - он наклонился и поцеловал Чипа в щеку, а Чип, удивленный тем, что Папа Джан здесь из-за него, поцеловал его в ответ и сказал:

"Здравствуй, Папа Джан".

- Привет, Мир КД 37Т 5002, - серьезно сказал Папа Джан и поцеловал Мир. Она тоже поцеловала его.

- Когда ты попросил о поездке? - спросил отец Чипа.

- Через несколько дней после вас, - ответил Папа Джан.

Очередь продвинулась на несколько метров, и они вместе с ней. Мать Чипа сказала:

- Но ты ведь был здесь только пять или шесть лет назад, ведь верно?

- Уни знает, кто его собирал, - с улыбкой ответил Папа Джан. - У нас есть особые привилегии.

- Это не так! - возмутился Чип. - Ни у кого нет особых привилегий!

- Ну, в любом случае, я здесь! - ответил Папа Джан и с улыбкой наклонился к Чипу. - Правда?

- Правда, - сказал Чип и улыбнулся в ответ. В молодости Папа Джан помогал строить УниКомп. Это было его первое поручение.

В лифт поместилось около тридцати членов, и вместо обычной музыки из динамика послышался человеческий голос:

"Здравствуйте, братья и сестры, добро пожаловать в здание УниКомпа. - Голос был теплый и дружелюбный, Чип узнал его: этот голос звучал все время по телевизору. - Вы чувствуете, что мы начали движение, - продолжал голос, - и сейчас опускаемся вниз со скоростью двадцать два метра в секунду.

Нам потребуется всего лишь чуть более трех с половиной минут, чтобы достичь пятикилометровой глубины, на которой расположен Уни. Шахта, по которой мы спускаемся..."

Голос перечислял различные данные о подземном комплексе, в котором расположен УниКомп, рассказал о толщине стен и о защищенности компьютера от всех стихийных бедствий и повреждений человеком. Чип слышал все это и раньше, в школе и по телевизору, но слушать то же самое теперь, спускаясь в лифте между стенами УниКомпа, зная, что через несколько минут ты увидишь сам компьютер, заставляло воспринимать эту информацию по-новому и очень волновало. Он не отрывал взгляда от звучащего диска над дверью лифта. Папа Джан обнимал Чипа за плечи, как бы подбадривая его. "Сейчас мы замедляем движение, - продолжал голос. - Приятной вам экскурсии, вы будете довольны, не правда ли?" - и лифт остановился, дверь разделилась пополам и половинки скользнули в стороны.

Они оказались в маленьком холле, меньше чем тот, на уровне земли, перед ними появился другой улыбающийся член в бледно-синем и еще одна очередь стоящих попарно членов.

Очередь упиралась в двустворчатую дверь, которая виднелась в дальнем конце слабоосвещенного холла.

- Приехали! - воскликнул Чип, а Папа Джан сказал: "Нам не обязательно идти всем вместе", - и они чуть отстали от родителей и Мир, которые обернулись и с недоумением смотрели на Чипа и Папу Джана, - по крайней мере, родители - Мира была мала, и ее не было видно за толпой. Член, стоящий перед Чипом, обернулся и жестом предложил им пройти вперед, но Папа Джан помотал головой: "Нет, брат, спасибо. Все в порядке". Он помахал рукой родителям Чипа и улыбнулся, Чип сделал то же самое. Родители Чипа тоже улыбнулись, пошли вместе с очередью.

Папа Джан осматривался по сторонам, его выпуклые глаза озарились внутренним светом, он продолжал улыбаться.

Ноздри его носа поднимались и опадали в такт дыханию.

- Итак, - сказал он, - ты наконец-то увидишь УниКомп. Ты волнуешься?

- Да, очень, - ответил Чип.

Они продвинулись немного вперед вместе с очередью.

- Я тебя не осуждаю, - сказал Папа Джан. - Замечательно!

Единственный раз в жизни увидеть машину, которая классифицирует тебя и даст тебе поручение, которая будет решать, где тебе жить и сможешь ты или нет жениться на девушке, на которой захочешь жениться, а если ты на ней женишься, будешь ли иметь детей и как их назовут, если они у тебя будут...конечно, ты взволнован, а кто бы не разволновался?

Чип в замешательстве посмотрел на Папу Джана. Папа Джан, улыбаясь, похлопал его по спине, и в этот момент они прошли в следующий холл, открывшийся за дверью.

- Смотри! - сказал он Чипу. - Смотри на дисплеи, смотри на Уни, смотри на все! Все это здесь для того, чтобы ты смотрел!

У входа, на специальном стенде, лежали автогиды - как в музее, Чип взял один из них и вставил в ухо. Странное поведение Папы Джана разволновало его, и он пожалел, что не пошел вперед с родителями и Мир. Папа Джан тоже вставил в ухо автогид. "Интересно, что новенького я услышу", - сказал он и усмехнулся. Чип отвернулся от него.

Все его беспокойство и напряжение мгновенно прошли, как только он оказался перед стеной, которая сверкала и переливалась тысячами миниатюрных огоньков. В ушах Чипа зазвучал тот же голос, что и в лифте, и голос этот рассказывал, а огоньки на стене показывали, как УниКомп получает через свою охватывающую весь мир информационную сеть микроволновые импульсы со всех бесчисленных сканеров и телекомпов, а также механизмов с дистанционным управлением, как Уни обрабатывает эту информацию и посылает ответный импульс на ретрансляционную станцию сети и дальше - адресату.

Да, Чип был взволнован. Что могло сравниться с Уни в быстроте, уме, вездесущности?

Следующий отсек стены рассказывал о том, как работают блоки памяти, луч света бегал по исчерканной всевозможными линиями металлической поверхности, заставляя части ее светиться, голос рассказывал что-то о направленных электронных пучках и сверхпроводящих сетках, о заряженных и незаряженных секторах, которые становятся носителями информации по принципу двоичного кода, и когда УниКомпу задают вопрос, он считывает нужную информацию в соответствующем секторе...

Чип не понял, как это происходит, но так было даже замечательнее: Уни знает все, что только можно знать, таким волшебным, таким непонятным образом.

Следующий отсек стены были стеклянным, и там находился сам УниКомп: двойной ряд разноцветных металлических блоков, похожих на лечебные блоки в медицентре, но пониже и поменьше.

Блоки были розовые, коричневые и оранжевые. Между ними, по большому освещенному розовым светом залу расхаживали десять-двенадцать членов в бледно-голубых комбинезонах, они

улыбались и болтали между собой, считывая показания с приборов и записывая эти показания на красивых темно-синих пластиковых досках. На стене была золотая эмблема креста и серпа, а на часах, которые висели на той же стене, светилось: 11.08 Век. 12 Апр 145 Г.О. В ушах Чипа тихо, а потом все громче и громче зазвучала музыка, это было "Вперед, вперед!" в исполнении огромного оркестра, и так трогательно, так торжественно звучала музыка, что слезы гордости и счастья навернулись Чипу на глаза..

Он мог бы стоять перед этой стеной часами, глядя на деловитых и приветливых членов и на весело сверкающие блоки памяти, слушать "Вперед, вперед!" и "Одна Могучая Семья", но музыка постепенно затихла (когда 11.10 на часах сменилось на 11.11), и голос деликатно, понимая его чувства, напомнил Чипу, что другие члены ждут своей очереди и предложил пройти к следующему дисплею дальше по коридору.

С сожалением он оторвался от стеклянной стены УниКомпа, и вместе с ним другие члены, которые вытирали показавшиеся в уголках глаз слезы, улыбались и кивали. Он улыбнулся им, а они - ему.

Папа Джан поймал его за руку и повел через зал к какой-то двери, рядом с которой стоял сканер.

- Ну как, понравилось? - спросил он. Чип кивнул.

- Это не Уни, - сказал Папа Джан.

Чип непонимающе посмотрел на него.

Папа Джан вынул автогид из уха Чипа. "Это не УниКомп! - сказал он зловещим шепотом. - Это все не настоящее, все эти розовые и оранжевые ящики! Эти игрушки здесь специально, чтобы Семья приходила на них посмотреть, и чтобы Семье становилось уютно и тепло! - выпученные глаза Папы Джана придвинулись к Чипу, он ощущал на своем лице дыхание деда.

- Он внизу, - сказал Папа Джан. - Под этим уровнем есть еще три, и там-то он и находится. Хочешь увидеть его? Хочешь увидеть настоящий УниКомп?"

Чип смотрел на деда и не мог произнести ни слова.

- Хочешь, Чип? - спрашивал Папа Джан. - Хочешь увидеть его? Я могу показать!

Чип кивнул.

Папа Джан отпустил его руку и выпрямился; посмотрел во все стороны и улыбнулся.

- Замечательно, - сказал он. - Нам туда, - и, взяв Чипа за плечо, направил обратно, в сторону, откуда они пришли, мимо стеклянной стены, перед которой стояла толпа глядящих в машинный зал членов, и мимо бегающего луча, который объяснял про блоки памяти, и мимо мигающей огоньками стены, и ("Извините, пожалуйста!") - через очередь вновь прибывающих членов, и в другой конец зала, который был темнее и совсем пустой, где в стене виднелся огромный неработающий дисплей телекомпа и лежали рядом двое носилок с подушками и одеялами.

В углу была дверь, а с ней рядом - сканер, и когда они подошли ближе, Папа Джан задержал руку Чипа.

- Но здесь сканер! - сказал Чип.

- Нет, - ответил Папа Джан.

- А разве не сюда мы...

- Да.

Чип удивленно взглянул на Папу Джана, а тот протолкнул его вперед мимо сканера, открыл дверь, втолкнул Чипа внутрь и сам вошел, аккуратно и быстро закрыв за собой дверь, прежде чем это успел сделать чуть шипящий механизм.

Чип в ужасе уставился на деда.

- Все в порядке, - сухо сказал Папа Джан, а потом вдруг по-доброму взял голову Чипа в свои ладони и заговорил мягко:

- Все в порядке, Чип. Ничего с тобой не случится. Я делал так много раз.

- Мы не спросили разрешения! - сказал Чип, все еще дрожа.

- Все в порядке, - сказал Папа Джан. - Послушай, кому принадлежит УниКомп?

- Принадлежит?..

- Чей он? Чей это компьютер?

- Он... Всей Семьи.

- А ты - член Семьи, разве не так?

- Да...

- Ну, значит, это немножко и твой компьютер, правда? Он принадлежит тебе, а не наоборот, не ты ему принадлежишь.

- Нет, нам надо всегда спрашивать разрешения, - сказал Чип.

- Чип, пожалуйста, поверь мне, - сказал Папа Джан, - мы не собираемся ничего брать, мы даже ничего не будет трогать. Мы будем только смотреть. Для этого я сегодня и приехал, показать тебе настоящий УниКомп. Ты же хочешь его увидеть, правда?

Чип, после секундной паузы, ответил:

- Да.

- Тогда ни о чем не волнуйся, все в порядке. - Папа Джан ободряюще посмотрел Чипу в глаза, а затем отпустил его голову и взял Чипа за руку.

Они стояли на площадке, с которой вели куда-то вниз ступеньки. Спустились на несколько ступенек - четыре или пять, - и снизу потянуло холодом. Папа Джан остановился и придержал Чипа.

- Стой здесь, - сказал он. - Я вернусь через две секунды.

Не шевелись.

Под тревожным взглядом Чипа Папа Джан поднялся обратно на площадку, открыл дверь, выглянул наружу, а потом быстро вышел. Дверь за ним закрылась.

Чип скова начал дрожать. Он ведь прошел мимо сканера, не дотронувшись, а теперь стоял один посреди холодного лестничного пролета, и Уни не знал, что он тут!

Дверь снова открылась, и вошел Папа Джан с перекинутыми через руку синими одеялами. "Там очень холодно", - сказал он.

Они шли рядом, завернувшись в одеяла, вдоль узкого прохода, едва-едва достаточного, чтобы идти вдвоем. Проход был образован двумя стальными стенами, которые почти сходились в одной точке где-то далеко впереди, у поперечной стены, и возвышались над их головами метра на полтора, завершаясь у светящегося белого потолка - это были даже не стены, а ряды огромных стальных блоков, поставленных вплотную друг к другу и запотевших от холода, с нанесенными через трафарет черного цвета надписями на уровне глаз:

Н 46, Н 48 с одной стороны; Н 49, Н 51 - с другой. Проход, по которому они шли, был одним из двадцати или около того подобных проходов, узкие параллельные щели между стоящими спинами друг к другу блоками, ряды которых прерывались только четырьмя поперечными проходами, несколько шире остальных.

Они шли, их дыхание превращалось в пар, а от ступеней шли по полу маленькие тени. Звуки, которые они производили при ходьбе - шуршание паплоновых комбинезонов и шлепанье сандалий - были единственными звуками, гулко отдававшимися в тишине.

- Ну? - спросил Папа Джан, посмотрев на Чипа. Чип плотнее завернулся в одеяло.

- Не так красиво, как наверху, - ответил он.

- Да, - сказал Папа Джан. - Здесь, внизу, нет симпатичных молодых членов с ручками и досками. Нет теплого света и милых розовых машин. Здесь круглый год никого нет. Пусто, холодно и безжизненно. Мрачно.

Они остановились на пересечении двух проходов, двух металлических щелей, уходящих в одну сторону, и в другую, и в третью, и в четвертую. Папа Джан покачал головой и нахмурился.

- Это не правильно, - сказал он. - Я не знаю, почему и как, но это не правильно. Мертвые мысли мертвых членов. Мертвые идеи, мертвые решения.

- Почему здесь так холодно? - спросил Чип, глядя на пар из своего рта.

- Потому что он мертв, - сказал Папа Джан, качая головой. - Нет, я не знаю, - добавил он. - Все эти штуки не работают, если температура выше определенного предела; я в этом плохо разбираюсь, я отвечал только за доставку сюда блоков в целости и сохранности.

Они пошли по другому проходу: Р 20, Р 22, Р 24.

- Сколько их здесь? - спросил Чип.

- Тысяча двести сорок на этом уровне, тысяча двести сорок на уровне под этим. И это только сейчас, за восточной стеной приготовлено вдвое больше места, на то время, когда Семья станет больше. Шахты, вентиляционная система - все уже готово...

Они спустились на следующий уровень. Он был такой же, как и верхний, только на двух перекрестках стояли стальные колонны, а цифры на блоках памяти были красные, а не черные.

Они прошли мимо О 65, О 63, О 61...

- Здесь были самые большие земляные работы, какие только когда-либо были, - сказал Папа Джан. - Самая грандиозная работа вообще, которая когда-нибудь выполнялась - создать один компьютер, который бы заменил старые пять. Новости о строительстве передавали каждый вечер, когда мне было столько лет, сколько тебе сейчас. Я рассчитывал, что тоже еще успею поработать на стройке, когда мне будет двадцать лет, если получу нужную классификацию. И я попросил ее.

- Ты попросил классификацию?

- Да, попросил, - сказал Папа Джан, улыбаясь и кивая. - Это не было в то время чем-то неслыханным. Я попросил мою советчицу спросить Уни - вернее, не Уни, тогда был ЕвроКомп - спросить ЕвроКомп, и - Христос, Маркс, Вуд и Веи! - я получил эту классификацию, 042 С, строительный рабочий третьего класса. И первое поручение - здесь. - Папа Джан огляделся по сторонам, по-прежнему улыбаясь, его глаза живо светились. - Они собирались опускать эти громадины через шахту, - сказал он и засмеялся. - А я как-то просидел целую ночь, и высчитал, что можно завершить работу на восемь месяцев раньше, если мы пробьем тоннель с другой стороны Горы Любви, - Папа Джан покрутил пальцем в воздухе, и будем вкатывать их на колесах. ЕвроКомп не додумался до такого простого решения. Или он не очень спешил стереть поскорее свою память! - Папа снова засмеялся.

Вдруг он перестал смеяться, и Чип, глядя на него, впервые заметил, что его волосы совсем поседели. Рыжие пряди, которые были несколько лет назад, исчезли.

- И вот они, - снова заговорил Папа Джан, - на своих местах, привезенные сюда по моему тоннелю, и работают на восемь месяцев дольше, чем могли бы. - Он посмотрел на блоки, мимо которых они проходили так, как будто они его раздражали.

Чип спросил:

- Ты... что, не любишь УниКомп? Папа Джан секунду помедлил с ответом.

- Нет, не люблю, - сказал он и прокашлялся. - С ним нельзя спорить, ему нельзя ничего объяснить...

- Но он знает все, - сказал Чип. - О чем с ним можно спорить, или объяснять?

Они разошлись, чтобы обойти квадратную стальную колонну, и снова пошли рядом.

- Я не знаю, - сказал Папа Джан. - Я не знаю, - он опустил голову и какое-то время шел нахмурившись, плотно завернувшись в одеяло. - Послушай, - сказал он наконец, - Есть какая-то классификация, которой тебе хочется больше, чем других? Какое-нибудь поручение, на которое ты особенно надеешься?

Чип неуверенно посмотрел на Папу Джана и пожал плечами.

- Нет, - сказал он. - Я хочу ту классификацию, которую я получу, для которой я подхожу. И те поручения, для которых я годен, и которые Семья мне доверит. Правда, есть одно поручение: помогать расселяться...

- ...Помогать Семье расселяться по Вселенной, - досказал за него Папа Джан. - Я знаю. По объединенной уникомповской Вселенной. Пойдем, - добавил он. - Давай вернемся наверх. Я не могу больше выносить этот братовредительский холод! Чип, смутившись, спросил:

- А разве нет еще одного уровня? Ты сказал, что...

- Мы туда не пройдем, - сказал Папа Джан. - Там сканеры, и члены, которые увидят, что мы не дотронулись, кинутся нам "помогать". Там все равно ничего интересного нет, только приемо-передающая аппаратура и морозильные установки.

Они подошли к лестнице. Чип чувствовал себя подавленным.

Папа Джан почему-то был в нем разочарован, и, хуже того, нездоров, потому что хотел спорить с Уни, не трогал сканеры и ругался.

- Тебе надо сказать твоему советчику, - сказал Чип, пока они поднимались по ступенькам, - что ты хочешь спорить с Уни.

- Я не хочу спорить с Уни, - сказал Папа Джан. - Я только хочу, чтобы я мог спорить с Уни , если захочу с ним спорить.

Чип совсем не мог это осмыслить.

- Все равно надо сказать, - повторил он. - Может быть, тебе назначат дополнительное лечение.

- Да, возможно, - сказал Папа Джан и через секунду добавил:

- Хорошо, я скажу.

- Уни знает все обо всем, - сказал Чип.

Они поднялись на второй пролет, на площадку перед залом с дисплеем, остановились и сложили одеяла. Папа Джан закончил складывать первым и смотрел, как Чип сворачивает свое.

- Готово, - сказал Чип, прижав к груди синий сверток.

- Ты знаешь, почему я назвал тебя "Чип"? - спросил Папа Джан.

- Нет, - ответил Чип.

- Есть старая пословица: "Осколок старого камня" . Это значит, что ребенок похож на своих родителей или предков.

- Да?!

- Я не имел в виду, что ты похож на своего отца или на меня, - продолжал Папа Джан. - Я думал, что ты похож на моего деда. То есть своим глазом. У него тоже был один глаз зеленый.

Чип двинулся к двери, надеясь, что Папа Джан закончит говорить и они выйдут наружу, где им давно пора находиться.

- Я знаю, что ты не любишь говорить об этом, - сказал Папа Джан, - но тут нечего стыдиться. Немножко отличаться от всех - это не так уж страшно. Раньше члены были такие разные, что ты даже представить себе не можешь. Твой прапрадед был очень смелый и способный человек. Его звали Хэнно Рибек - тогда имена и номера были отдельно, - и он был космонавтом, помогал строить колонию на Марсе. Так что не стесняйся, что у тебя его глаз. Они, там, дерутся с этими генами, извини, что я ругаюсь, но несколько твоих генов они упустили. Может быть, у тебя не только зеленый глаз, может быть, в тебе есть храбрость и способности моего деда, - он начал открывать дверь, но снова обернулся и посмотрел на внука.

Попробуй захотеть чего-нибудь, Чип, - сказал он. - Попробуй, за день - за два до следующего лечения. Тогда проще хотеть, о чем-то беспокоиться...

Когда они вышли из лифта в холл главного здания, родители Чипа и Мир уже ждали их.

- Где вы были? - спросил отец, а Мир, державшая в руках миниатюрный оранжевый блок памяти (фальшивый), сказала:

- Мы так давно вас ждем!

- Мы смотрели на Уни, - ответил Папа Джан.

- Все это время? - удивился отец.

- Да, все время.

- Вам надо было идти дальше и уступить очередь другим членам.

- Это вам надо было, Майк, - сказал Папа Джан, улыбаясь. - Мой автогид сказал: "Джан, дружище, как я рад тебя видеть!

Ты и твой внук можете стоять и смотреть сколько хотите!"

Отец Чипа отвернулся, не улыбнувшись.

Они пошли в столовую, заказали пироги и коку - все, кроме Папы Джана, который не проголодался, - и взяли еду с собой, на воздух, на площадку для пикников, как раз за домом УниКомпа. Папа Джан показал Чипу на Гору Любви и рассказал ему подробнее о бурении тоннеля, что очень удивило отца Чипа: целый тоннель, чтобы вкатить какие-то тридцать шесть не очень больших блоков памяти. Папа Джан сказал ему, что на нижнем уровне тоже стоят блоки памяти, но не сказал, сколько их и какие они холодные и безжизненные. Чип тоже не сказал что до этого почувствовал себя странно - от того, что он и Папа Джан знают что-то и не говорят остальным, это как-то отличало их от всех, и делало их двоих в чем-то похожими, хоть немножко...

Когда они поели, то пошли в автопорт и встали в очередь.

Папа Джан стоял вместе с ними, пока они не приблизились к сканерам, а потом попрощался и ушел, объяснив, что подождет двух друзей из Ревербенда и с ними поедет домой, эти друзья тоже собирались посетить Уни, но позже, после обеда.

"Ривербендом" он называл 55131. где он жил.

Когда Чип снова встретился с Бобом НЕ, своим советчиком, он рассказал ему о Папе Джане, что тот не любит Уни, хочет с ним спорить и что-то ему объяснять.

Боб, улыбаясь, сказал:

- Такое иногда случается с членами его возраста. Ли. Тут не о чем беспокоиться.

- Но ты можешь сказать это Уни? - спросил Чип. - Может быть, ему назначат дополнительное лечение или более сильное...

- Ли, - сказал Боб, подавшись вперед и навалившись грудью на стол, - химические вещества, которые мы используем для лечения, очень ценные, и сделать их очень трудно. Если бы все пожилые члены получали всегда столько, сколько им нужно, то веществ могло бы не хватить молодым членам, которые на самом деле гораздо важнее для Семьи. А если бы мы захотели сделать столько лекарства, чтобы хватило всем, нам бы пришлось отказаться от более важных работ. Уни знает, сколько чего нужно сделать, и кому сколько и чего нужно. Твой дедушка на самом деле совсем не несчастлив, поверь мне. Просто он немножко с причудами, и мы такими будем, когда нам будет за пятьдесят.

- Он говорил такое слово! "Д-ся".

- Старые члены иногда так говорят, - ответил Боб. - Они ничего плохого при этом не думают. Слова сами по себе не бывают грязными; действия, которые называют эти так называемые грязные слова, могут быть грубыми. Члены вроде твоего деда говорят только слова, без действий. Это, конечно, не очень хорошо, но это еще не болезнь. А как ты сам? Какое-нибудь беспокойство есть? Давай оставим твоего деда его советчику.

- Нет, беспокойства нет, - сказал Чип, думая, как он прошел мимо сканера не дотронувшись, и как он был там, куда не получил от Уни разрешения войти; и почему-то ему не захотелось рассказать об этом Бобу.

- Нет, никакого беспокойства, - добавил он. - Все по высшему классу.

- Окей, - сказал Боб. - Дотронься. До следующей пятницы, верно?

Через неделю или около того Папу Джана перевели в США 60607. Чип, родители и Мир поехали провожать его в аэропорт ЕВР 55130.

В зале ожидания, пока родители вместе с Мир смотрели через стекло на летное поле и на садящихся в самолеты членов, Папа Джан отозвал Чипа в сторону. Он ласково улыбнулся внуку.

- Чип, - зеленоглазый, - сказал он. (Чип нахмурился, но постарался тут же прогнать хмурое выражение). - Ты попросил для меня дополнительное лечение, правда?

- Да, - сказал Чип, - Как ты узнал?

- Просто догадался. Я надеюсь на тебя. Чип. Помни, чей ты осколок, и помни, что я сказал о том, чтобы чего-нибудь захотеть.

- Я постараюсь, очень, - сказал Чип.

- Последние пошли, - заметил отец Чипа.

Папа Джан поцеловал их всех, попрощался и присоединился к выходящим членам. Чип подошел к стеклу и стал смотреть, как Папа Джан идет вместе с другими членами через темнеющее летное поле - необычно высокий член, с болтающимся вещмешком в неуклюже согнутой руке. У эскалатора он обернулся и помахал рукой. Чип помахал в ответ, надеясь, что Папа Джан увидит его, потом дед отвернулся и положил запястье той руки, в которой он держал вещмешок, на сканер. Сверкающий зеленый свет пробился через сумерки и расстояние, затем Папа Джан ступил на эскалатор и плавно поехал вверх.

На обратном пути, в машине, Чип сидел тихо и думал, что ему будет не хватать Папы Джана и его приходов по воскресеньям и праздникам. Это странно, потому что Папа Джан был такой странный и непохожий на других старый член. Но именно поэтому он будет скучать по нему, понял Чип: потому что Папа Джан странный и ни на кого не похожий, и некому будет заполнить его место.

- В чем дело, Чип? - спросила мать.

- Я буду скучать по Папе Джану, - ответил он.

- Я тоже, - сказала мать, - но время от времени мы будем видеть его по телефону.

- Я не хочу, чтобы он уезжал, - сказал Чип. - Я хочу, чтобы его перевели сюда обратно.

- Вряд ли это случится, - сказал отец, - и это хорошо. Он плохо влиял на тебя.

- Майк! - сказала мать.

- Пожалуйста, уж ты не начинай этой ерунды, - перебил отец. - Меня зовут Иисус, а его - Ли.

- А меня - Мир, - сказала Мир.


Последнее изменение этой страницы: 2018-09-12;


weddingpedia.ru 2018 год. Все права принадлежат их авторам! Главная